All Becompassed By Stars reviews

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Reviews in English:

InPress - Melbourne, Australia, 17/11/2010
by Tony McMahon

A number of seemingly incongruous elements go into the making up of Melbourne band Dandelion Wine's new album All Becompassed By Stars. Recorded in winter time in a freezing Berlin, this record nonetheless evokes images of a harsh subcontinental or even Australian summers. Non-Western rhythms and instrumentation - dulcimers, bell cittern and flute - sit comfortably and even somewhat intoxicatingly alongside analogue synths, guitars and both male and female vocals. This creates the effect of a listening experience that is both warmly familiar and slightly dangerous-sounding and exciting, a kind of pop/dance/world equivalent of reading Salman Rushdie's The Satanic Verses on a tram in a heavily Muslim populated area.

Simultaneously danceable for its driving beats and listenable for its obviously thoughtful construction and eerie beauty, All Becompassed By Stars could easily be interpreted as an antidote to dreary indie sound of lost girlfriends and quotidian drug problems so infecting the music scene today. Comprising Naomi Henderson and Nicholas Albanis, Dandelion Wine have nonetheless created a record containing more musical gravitas that a lot of bands have done in their entire careers.

Variously described as medieval trip hop, wall of sounds, dark electro folk and shoegaze world music, Dandelion Wine, when it's all said and done, really defy description: these are two artists dancing deliciously and deliriously to their own unique drumbeat. And it doesn't really matter anyway, just buy the bloody record: it's not every day that something as profoundly interesting as All Becompassed By Stars comes along, and the world and the music scene is a better, more exciting - and not for nothin' - a decidedly more postmodern place because of it.

Reflections Of Darkness - Europe, 08/04/2010
by Maddi Isaacs

The album opens with it's naming track 'All Becompassed by stars' which has an intriguing ethereal quality to it with a gentle, lilting, swaying melodies subtly underlaid by ethnic drums. 'Gravity' belies it's gentle beginnings to become and insistent and driving force of a song, beautifully delivered and mixed to perfection, a surprising thing since the two Australians responsible for this unusual project set up a recording studio in small apartment Kreuzberg / Berlin and recorded the album during the icy winter that we have just experienced.

'Shards' begins with a really eastern ethnic feel to it, reminding you of bazaars and snake charmers and is a uniquely different track to the others, understated and nicely put together. 'Nowhere' with its cow bells is somehow sinister and I really like this track, haunting as it is with flutes that suggest something creeping up on you. For me it's one of the strongest tracks on the album whilst ' sidereal' is the perfect follower being entirely different in style and flavour. Gentle lilting vocals layer the nagging background with its mind invading little riff. 'Early warning sign' is, however, the jewel of the whole album as soft Spanish guitars compliment mournful vocals, and it's gloriously raw and not overproduced at all, which for a track like this is perfection.

The next track 'Orbit' doesn't really do it for me, but that might be because it's behind such a fabulously perfect track as 'Early warning sign'. There is nothing wrong with it as a song, but it lacks the emotive punch and gut wrenching melancholy of its predecessor. 'XVII' begins with what I think is a glockenspiel and when the vocals appear I realise that this is another fantastic track, being slightly reminiscent to Anita's Lane's 'The Petrol Wife'. The final track on an album must be awe inspiring. It's the artist's last word to its listener and to leave it to an instrumental track is brave. It is not however foolhardy because the music transports you to a place where your own thought invades and thus it will be a very personal ending to anyone who listens.

I really liked the whole album; it was far reaching, brave and intelligent whilst at the same time never falling prey to being self indulgent or cheesy. The band has a long and illustrious pedigree and it's good to see they haven't lost their sense of humour, describing their music as medieval trip-hop? Ye old wall of sound? Dark electro folk? Shoegazer world music? This album is definitely worth a listen and I'll be following their European tour with interest.

ChainDLK - Italy, 28/07/2010
by Vito Camarretta
4&1/2 stars

It seems the Australian band Dandelion Wine in the intent to modernize their sound (and in order to do it, they've chosen to get out of Australian exterminate boundaries and wisely move to Berlin where they organized a recording studio in a small apartment in Kreuzberg, surrounded by snow and ice during the last severe German winter) managed to translate ancient emotions into a simple but up-to-date musical language. Attaining to the most voluptuous side of electronic music as well as to the beatitude of ethnic (mainly sprayed with Middle Eastern and Arabic heady scents'¦) elements reminding me of Sufi tradition, Dandelion Wine sinters eastern and western themes and music , ethereal sounds and cranked electric guitar lines, unconventional acoustic instruments (whose impressively furnished stores include nice freaky rarities such as medieval lutes, dulcimer, sansula ' an instrument similar to the African marimbula - or the bell cittern ' a medieval 12-string sort of mandolin -) and contemporary machines (mainly recognizable analogue synths and big beating drum machines!) but above all gravitational pressures opposing soul raisings.

The swaying melodies and the subtle ethnic percussions of the title-track All Becompassed By Stars is going to set the stage by wrapping the listener in the emotive field you could perceive when staying in the middle of a desert surrounded by star-light spotted sky, whereas the electronic tentacles and the bizarre intertwining between a tribal percussion set and a march-like movement introducing Gravity ' a superbly mixed track! - seem to broke that dreamy flight by giving voice to somewhat mysterious gravitational pulls inspiring the moaning-like way of singing by Naomi Handerson and the roaring guitars by Nicholas Albanis! A snake-charming guitar riff reminding to me some guitar sample I heard in Juno Reactor's Shango introduces the intriguing mixture of eastern suggestions and electronic pop song's catch in Shards and it's nice the moment it turns into a sort of framework for the prog slides emerging up to the dust just before the song reaches its peak through an enjoyable pressing rhythm. The snake-charmer put temporarily away the guitar in order to play a flute to start the flaming electronic belly dance of Nowhere ' one of the catchiest track in my opinion! -, while Sidereal and Early Warning Sign ' an entrancing mournful ballad, perfectly interpreted by Naomi (which lacks of a certain dramatic grip in other passages of the record'¦) on a Spanish guitar melodic web, exploding in an energetic but plain goth-rock song structure, which stands as the better crafted track of the whole album ' could be considered as the highest emotional peaks (nearby those stars becompassing everything!) of this album even if both of them are quite plain and lack of woolly sound treatments. Dandelion Wine's rustic, but kind-hearted medieval vein strongly pulses in the sweet tapping of Orbit, a track introducing the last part of the part featuring a less intrusive presence of electronic buzzing devices, followed by the bittersweet lulling ballad of XVII containing the hypnotic sound of what seems a glockenspiel.

In Seven Times As Bright the twinkling voice of the stars weaves a crystalline and glassy melodic garland over the spectral vocal moaning by Naomi and the mystical breathe pervading the closing track, Seven Times As Bright, being the most abstract of this interesting release. It's quite difficult to give an exact definition of Dandelion Wine's style and even these Australian sorcerers usually make fun of a similar attempt by describing it as medieval trip-hop, but it's quite easy to recommend some listening to it even if they lack of the intellectual fervour distinguishing similar bands such as Dead Can Dance or Ataraxia and Naomi has not the same mystical eagerness of singers such as Natacha Atlas!

SideLine Magazine - Belgium, 14/06/2010

Naomi Henderson and Nicholas Albanis, together as Dandelion Wine, became throughout the years an established and renown band in the ethereal area. On "All Becompassed By Stars" they decided to change their process of working, which can be seen as a kind of routine. While all their previous releases have been recorded in Melbourne (Australia) they now moved to one of the most inspiring and famous music towns from the globe: Berlin! Instead of the Australian summer they were now recording during the hard and snowy winter in Berlin. It's hard to say what kind of impact it had on the new songs, but we for sure can speak about an evolution. The title-song opening this album brings us immediately into a trip through Eastern influences. On the next two songs the guitar appears more on the forefront adding a wave touch on "Gravity" and a psychedelic touch to "Shards". "Nowhere" coming up next is more into rhythms and dance while Naomi Henderson's vocals appear like a kind of mystical Goddess. "Early Warning Sign" must have been a reaction against the rude winter. This song comes closer to a mix of gothic and metal, being one of the heaviest cuts from the band so far. After this outburstDandelion Wine takes us back to quietness and reverie with the more typical "Orbit". This song shows the beauty of all acoustic instruments used by the writing. This is for sure one of the most ethereal tracks. The last two cuts aren't bad at all, but not the best exponents from "All Becompassed By Stars". They bring this new album to a quiet and wafting end. This is an album that will find its way in the genre.


This new release of dandelion wine makes no changes in the typical sound they have managed to put on their previous records. The relaxed atmosphere with their typical beats make it an out of world experience. The somewhat neo-classical music style with electronic beats make it on paper a band comparable to Qntal, however when listening to the music itself this comparison never pops into your mind. Dandelions wine style is quite unique on its own. One of the more ear catching tracks is “Shards” of which the title reflects the musical style. The almost instrumental “Nowhere” mixes Australian origins of the band with more commonly known musical styles after 3 minutes a few lines of text are used but the rest remains atmospheric music. The whole album interchanges more classical songs with more electronic songs and is well balanced. Hope to hear more from the band in the future after their return to Australia.

AlterNation - Poland, 13/7/2010
by Bašnia, translated by Tofik,id,533,recenzje.html

On the 26th of March, came out the latest record of the Australian duo Dandelion Wine, featuring Naomi Henderson responsible for singing, flute, percussion, guitar and electronics, and Nicholas Albanis – guitars, period instruments, bass, percussion, electronics and a bit of vocals. The record All Becompassed By Stars was created not, like the earlier of the band's materials, in hot Australia, but in winter, in Berlin. The newest work stands out with its greater energy and stronger than usual rhythmicity, but without losing the beautiful ethereal sound.

The record starts with the title track, which is definitely one of the best in this album. The sound of the "old" instruments blended with the beautiful vocalises by Naomi is interwoven with trip-hop rhythm and the raw voice of Nicholas. I took a liking to this piece, it is perfect for opening the album. Just after it, there comes an increase in the tempo and the power with "Gravity". This piece has got interesting trance atmosphere, develops in a very cool way and gets more powerful with adding an electric guitar in the ending. The only thing that spoils my listening to it, is the sound of the singer's voice, which is too "meowing."
"Shards" speeds up even more. It has got more electronics and stronger, faster drums, we will hear an elaborate electric guitar solo, and all of that in an oriental style. However, it is quite rough and it simply lacks a nice melody. Next on the record, we will hear trance-like "Nowhere" and the very interesting "Sidereal," which increases in power to become a trip rock piece that has got quite a lot of electronics and neurotic, disturbing vocalises by Naomi. After that most emotional piece, the atmosphere gets lighter and the record calms down thanks to the ballads "Early Warning Sign," "Orbit" and "XVII." The first is more rock, the second is more folk and the third one is more trip-hop – my personal favourite is the second one. The album ends with the piece "Seven Times As Bright" with ambient character, closed by the sound of bells.

The music created by Dandelion Wine is very interesting, original and daring. With every piece, I am surprised by that unusual blending of oriental dark folk, ethereal, electronics, rock, trip-hop, dream pop or even ambient. Unfortunately, the disadvantages for me are the insufficient melodiousness of the compositions and too "flat" sound of the singer's voice, which occasionally gets tiresome. All Becompassed By Stars is worth listening to, both because of the extraordinary mix of different genres and for the consistency in the beautiful, oriental character of the pieces. I recommend this album to the fans of the genre and to the seekers of new sounds and genre fusions.

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Reviews in German:

Fahrplan Schwarz - Deutschland

Das aus Melbourne/Victoria/Australien stammende Duo Dandelino Wine bestehend aus  Naomi Henderson (vocals, flute, recorder, percussion, electronics, guitar) und Nicholas Albanis (guitars, Appalachian dulcimer, hammered dulcimer, lute, bowed psaltery, bell cittern, mandolin, bass, percussion, vocals, electronics) haben sich mit Leib und Seele der Musik und der Instrumentenlandschaft der gesamten Welt verschrieben. Die beiden können wirklich alles, was man zum Klingen bringen kann auch spielen und verstehen es obendrein auch noch dieses Gespielte in ihre Kompositionen mit einfließen zu lassen. Außerdem haben Naomi und Nicholas ein teuflisch gutes Gespür die vielen akustischen Instrumente mit einem Schuss Elektronik aufzupeppen. Dandelion Wine experimentieren jetzt seit 14 Jahren durch verschiedenste Musikwelten. In dieser Zeit haben sie es auf fünf Veröffentlichungen gebracht. Die alle vor Multifunktionalität nur so strotzen.

Mir fällt es schwer, eine so komplexe Musik wie die von Dandelion Wine zu rezensieren. Die Musik ist wie ein Sommertag mit gelegentlichen Gewitterschauern wobei die Ruhe und die Stille eines Selbigen nichts mit den Songs gemein haben. Leise akustische Gitarren rieseln wie klare Bäche durch die einzelnen Titel. Percussion und verschiedenste Schlaginstrumente kommen selten bis fast gar nicht zum Einsatz. Gelegentlich wird die meist melancholische Stimmung von einem elektronischen Gewitter aufgebrochen, um dann wieder mit einem ruhigen leisen Klingen zu verstummen. Über alldem thront die strahlende Sonne in Form von Naomis außergewöhnlich klarer und schöner Gesangsstimme. Naomi gibt den Songs ihren eigenständigen Charakter.

"All Becompassed By Stars" so nennt sich das neue Album von Dandelion Wine, lädt zum Träumen ein. Wer möchte, der wird mit "All Becompassed By Stars" an die verschiedensten Orte der Welt versetzt. Ob Percussion Klänge aus Indien, dem Mittleren Osten und Afrika. Dennhier werden Bell Cittern (spätmittelalterliches 12-saitiges Instrument ähnlich der Mandoline) oder auch Sansula (eine deutsche Variante der afrikanischen Kalimba oder Daumenpiano) zum Klingen und Schwingen versetzt. Das ist nicht nur Musik, das ist Kunst.

Neurostyle, Germany
by Landrau

2 Jahre nach dem 2008er Album Selected Anachronisms bringen uns Dandelion Wine nun mit All Becompassed By Stars kein Album aus Australien mit. Sondern aus Deutschland, Berlin, Kreuzberg. Und das auch noch aus dem tiefsten Winter – und der war dieses Jahr ja wirklich sehr kalt. Ganz besonders hart müssen ihn Naomi Henderson und Nicholas Albanis empfunden haben. Denn schließlich sind die beiden australische Temperaturen gewöhnt. Und gerade das letzte Album "Selected Anachronisms" entstand ja während eines besonders heißen Sommers in Melbourne. Da stellt sich unweigerlich die Frage, ob die Kälte in Deutschland auch dem Album All Becompassed By Stars anzuhören ist. Und darauf gibt es nur eine einzige Antwort, und die ist ein ganz klares Nein. Im Gegenteil, das Album strotzt nur so vor Energie und Experimentierfreudigkeit. Ohne jemals das klare und klasse Songwriting zu vernachlässigen. Dandelion Wine sind seit dem Gründungsjahr 1996 dafür bekannt, dass sie sehr experimentierfreudig sind, was die Instrumentalisierung ihrer Stücke angeht. Natürlich auch diesmal. So kommen nicht nur Hackbrett, Flöten und analoge Synthis zu ihrem Einsatz. Auch Bell Cittern, ein spätmittelalterliches 12-saitiges Instrument, das der Mandoline nicht unähnlich ist, oder eine Sansula, was eine deutsche Variante der Kalimba, besser bekannt als Daumenpiano, ist, sind im wunderschönen Klangteppich von Dandelion Wine zu hören.

Die CD "All Becompassed by Stars" ist ein wunderschöner “All-Rounder” geworden. Stücke wie zum Beispiel "Early Warning Sign" brillieren durch ihre Zartheit mit den mehr als gelungenen Akkustik-Einlagen, durchmischt mit harten Beats und rotzigen Gitarren. Um beim nächsten Song "Orbit" dann „nur“ noch zart zu sein. "Seven Times As Bright" schafft mit seinen Ambientstrukturen eine wunderschöne innere Ruhe, die vom gesamten Album eingeleitet wurde. Track 2 – "Gravity" – dagegen ist mit seinen hämmernden Beats definitiv clubtauglich.

Und das, was ich jetzt gemacht habe, sollte man tunlichst unterlassen. Nämlich so durchs Album zu springen. All Becompassed By Stars ist eine CD, die man von Anfang bis Ende erfahren sollte. Denn auch, wenn jeder Song einzeln für sich bestehen kann – so gewinnt doch jeder Track noch zusätzlich im Zusammenspiel mit dem Song davor und danach. Dem Hörer erschließt sich hier ein Gesamtbild, das ich nur mit "wunderbares Erlebnis" beschreiben kann. Für mich ist diese Scheibe durch ihr Gesamtbild und ihre Intensität ein ganz klares Highlight. Wer vor „fremden“ Klängen nicht zurückschreckt, kann hier einfach kaufen – bereuen wird man es nicht.
Genre: Ethereal / Dark Dream Pop / Folk - Germany, 20/04/2010
by Phoenix

DANDELION WINE zählen zu einer der außergewöhnlichen Erscheinungen der Musikszene, war der Sound des Duos aus Australien schon immer etwas schwer definierbar - dies allerdings durchaus im positiven Sinn.

Mit "All Becompassed By Stars" veröffentlicht das Duo sein inzwischen viertes Album, das interessanterweise nicht im warmen Australien, sondern im winterlichen Berlin aufgenommen wurde. Der Einfluss dieser städtischen Umgebung tendiert dabei jedoch gegen Null, da DANDELION WINE auch auf ihrem neuesten Album wieder ihre Vorliebe für fremdländische Klänge ausleben. Schon im Rahmen des eröffnenden Titelsongs merkt man, dass die Australier auch diesmal wieder ein breites Spektrum an Instrumenten im Einsatz haben, die nicht unbedingt dem Hausgebrauch zuzuordnen sind. Beste Beispiele hierfür sind diesmal die Bell Cittern, ein spätmittelalterliches Instrument vergleichbar mit der Mandoline, und eine Sansula, eine deutsche Variante der afrikanischen Kalimba. Ergänzt wird der Sound mit Flöten, analogen Synthies sowie immer wieder auftretenden Gitarrenparts. Dies deutet an, dass der Sound auf dem neuen Album erneut in die Ferne schweift. Die Percussionklänge und der Gesamtklang lassen sich gefühlsmäßig in Indien, dem Mittleren Osten und Afrika verorten und so entpuppt sich "All Becompassed By Stars" als exotisches Hörvergnügen. Das Tempo der Songs variiert dabei immer wieder, "Gravity" präsentiert sich sehr druckvoll, "Seven Times As Bright" dagegen sehr tiefenentspannt.

Erneut setzen sich DANDELION WINE von der breiten Masse ab und werden auch mit "All Becompassed By Stars" wieder Anhänger der kleinen aber feinen musikalischen Nische bedienen, die eine Vorliebe für Neofolk und Weltmusik hat.

Gothic Family - Deutschland, 05/2010

Schon nach den ersten Tönen musste ich erstmal verwirrt auf das Cover schauen..
Eine neue CD von Loreena McKennitt? Da gab es doch auch mal so ein schönes, blaues Cover...
Aber weit daneben. Auch wenn die Elemente, die auf dem aktuellen Album verwendet wurden sehr orientalisch klingen, kommt bei Dandelion Wine doch recht schnell Tempo auf und auch eine gewisse Härte. Die wiederum aber durch den Gesamtkontext gemildert wird. Klingt komisch? ;)
Ist auch ein ziemlich eigenes Konzept würde ich mal sagen, aber durchaus tanzbar und zwar in schnellen Drehungen.
Wer also gerne Ambient meets indisch / afrikanisch antesten will. aber dabei nicht auf Gitarren verzichten möchte, kommt hier voll auf seine Kosten.
Mir gefällt es jedenfalls. Ach ja der Soundefffekt bei Grafity ist gewollt, also nicht die CD umtauschen gehen ;-)))

Terror Verlag - Deutschland, 18/06/2010
by inBlutfeuer

Eine Australische Band reist in das winterliche Berlin, um ihr neues Album aufzunehmen. Heraus kommt da nicht etwa unterkühlte Musik, sondern vielmehr das vierte und ausgereifteste Album des Duos DANDELION WINE aus Melbourne. Der Grund des vorübergehenden Umzugs liegt wohl eher daran, dass „All becompassed by Stars“ wie die beiden Vorgängeralben auf dem Berliner Label Ars Musica Diffundere, einem Sublabel von Black Rain veröffentlicht wird.

DANDELION WINE machen es dem Rezensenten nicht gerade leicht, halten sie sich doch an keine musikalischen Konventionen. Das Album ist voller Gegensätze: hämmernde Beats in Songs wie „Gravity“, zarte akustische Blüten wie in „Early Warning Sign“ oder die Ambientstrukturen von „Seven Times as bright“. Naomi Henderson und Nicholas Albanis zeigten schon immer einen Hang zu exotischen Melodien, auf „All becompassed by Stars“ dominieren nun endlich Percussionklänge aus Indien, dem Mittleren Osten und Afrika die Songs. Zu der Fülle von selbst eingespielten Instrumenten kommen mit Bell Cittern (spätmittelalterliches 12-saitiges Instrument ähnlich einer Mandoline) und Sansula (deutsche Variante der afrikanischen Kalimba oder „Daumenpiano“) weitere exotische dazu. Diese werden mit Synthesizer-Klängen, E-Gitarren und Beats unterlegt und schaffen so einen ganz eigenen Stil von Weltmusik/ Ethereal, oder wie man auch bei der starken Tendenz zur Eingängigkeit sagen könnte: Dark Dream Pop. Komplettiert wird das ganze durch den teilweise sehr lasziven und hypnotischen Gesang von Naomi Henderson, aber auch durch die Stimme von Nicholas Albani. Einige der Songs zeichnen sich zudem durch eine gute Tanzbarkeit aus und könnten sicher auch demnächst in dem einen oder anderen „schwarzen“ Club zu hören sein.

Insgesamt liefern DANDELION WINE mit „All becompassed by Stars“ ein schönes und musikalisch anspruchsvolles Werk ab, das auch dem einen oder anderen Neofolk-Fan gefallen dürfte.

T-Arts, Deutschland - 03/2010
by Marcus Rietzsch

„All becompassed by stars“ ist bereits die siebte Veröffentlichung (vier reguläre Alben, ein Remix-Album, eine Single und eine EP) des australischen Projekts, welche 1996 gegründet wurde und nur aus den beiden Musikern Naomi Henderson und Nicholas Albanis besteht.

Trotz unterschiedlichster Einflüsse ist „All becompassed by stars“ definitiv kein Album für die Masse. Neben den üblichen Instrumenten wie E-Gitarre ist auch eine Fülle außergewöhnlicher Tonwerkzeuge zu hören: Bell Citter (spätmittelalterliches 12-saitiges Instrument ähnlich der Mandoline), Flöten, Hackbrett oder und Sansula (eine deutsche Variante der afrikanischen Kalimba oder „Daumenpiano“) sorgen für eine Atmosphäre, die zwischen den Jahrhunderten wandelt und eine ganz eigene, andersartige Welt entstehen lässt. Als Hörer fühlt man sich an das europäische Mittelalter, aber auch an den Orient erinnert. Ebenso wird die Modere aufgegriffen. So sorgen auch schon einmal ein hämmernder Beat, ein langgezogenes Gitarrensolo oder synthetische Klänge für eine abwechslungsreiche Mischung. Verschiedene Bilder entstehen vor dem geistigen Auge: Verschleierte Tänzerinnen bewegen ihre Hüften im Rhythmus. Ein Windhauch durchstreift einen dunklen Wald. Mittelalterlich gekleidete Menschen tanzen ausgelassen am Lagerfeuer. Ruhige, sphärische und auch energiegeladene Passagen wechseln sich ab. „All becompassed by stars“ mit seinen neun Songs und einer Spielzeit von knapp 50 Minuten ist nichts für jedermann. Sicher wird dieses Album aber seine Liebhaber finden. Liebhaber von fremdartigen Musikinstrumenten, sanftem weiblichen Gesang und einer Mischung aus Mittelalter und Moderne abseits des oft gehörten Mittelalter-Rocks - Deutschland, 19/04/2010
by Tristan

Da sieht man mal wieder, was passieren kann, wenn Menschen einfach am anderen Ende der Welt abgeschnitten von der restlichen Zivilisation leben und sich dort in eine ganz eigene Richtung entwickeln. So wie bei den Australiern von Dandelion Wine, die laut Bandbeschreibung Ethno-/Etheral-Folk machen sollen. Das ist in gewisser Weise auch so, nur ist das, was diese Band spielt, etwas, das diesen Begriff in eine Richtung laufen lässt, die man bei dieser Musik gar nicht erahnt hätte. Fast poppiger Songaufbau, extrem tanzbare Stücke und sehr intensive Klänge, die schon fast einen aufdringlichen Charakter haben. Ungewöhnlich also, was sich auf All becompassed by Stars abspielt.

Das beginnt schon beim zweiten Track Gravity, bei welchem sich in Zitterklänge plötzlich oszillierende elektronische Klänge einmischen. Bei Shards gibt es plötzlich Perkussion, die an Industrial zu erinnern vermag, was man auf so einem Album nicht zu vermuten ist. Dazu gesellen sich noch der beschwörerische Gesang und zwischendrin verzerrte E-Gitarren. Bei alledem verliert man schnell den Überblick in den verschachtelten Songstrukturen.

Lediglich die rituelle Perkussion vermag noch an Ethno bzw. Etheral zu erinnern, sonst gewohnte Elemente fehlen dafür fast komplett, sieht man mal von XVII, Early warning sign ab, wobei letzteres nach drei Minuten aber auch wieder E-Gitarren und Rock-Einflüsse bietet. Das abschließende Lied Seven times as bright geht wiederum fast in Richtung Ambient, wobei der Titel nicht an Helligkeit denken lässt. Wie eine finstere Nacht wirkt dieser eher.

Auf All becompassed by Stars geht es also nur selten ruhig oder andächtig zur Sache, stattdessen ist es sehr farbenfroh, wenn nicht sogar knallbunt und unberechenbar. Das macht das Album einerseits sehr spannend, sorgt aber in den ersten Durchgängen auch schnell für Übersättigung. Hat man sich aber mal an den Klang dieses ungewöhnlichen Albums gewöhnt, weiß dieses energiegeladene und immer überraschende Album dann auch zu gefallen.

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Reviews in French:

Pavillion 666 - France, 06/05/2010
by Avalon

Dandelion Wine nous vient de Melbourne/Australie et pour ceux qui ne connaissent pas, ce duo a été crée en 1996 et sort aujourd’hui son tout nouvel opus « All Becompassed by Stars » dans un univers musical très particulier, entre de la wordmusic, de l’electro, de l’éthereal, du folk, bref un mélange très ouvert et qui devrait convenir à ceux qui aiment les sonorités exotiques et subtiles.

Comment décrire une musique dans des styles assez variés et qui au final fait un patchwork très personnel et riche ? Prenez un soupçon de Rajna, une dose de Collection d’arnell andréa, une louche de Louisa John Krol…secouez le tout, vous obtiendrez Dandelion Wine. Le duo se compose de Naomi Henderson (chanteuse, guitares, percus, flute…) et de Nicholas Albanis (guitares, mandoline, percus, contrebasse, luth, etc etc ), des multi instrumentistes qui sur chaque titre nous font tourner la tête dans des saveurs très différentes. Parfois très exotique et oriental (« Nowhere »), le groupe change progressivement un titre folk/ambient en de l’electro où la flute vient donner le ton de la mélodie. Etrange et pourtant si intéressant ! Si la technique et la richesse des compos ne tape évidement pas dans les oreilles, le duo mise sur une parfaite maitrise d’instruments orientaux pour nous charmer et construire des titres très subtils et délicats. Parfois, de gros riffs metal s’immisce dans des compos, parfois le titre est entièrement acoustique avec des bidouillages electro (« Early warning sign »). A vrai dire il est très compliqué de décrire avec des mots le contenu d’un tel album tant celui-ci se ressent, se vit intérieurement, bougies allumées, encens sur le coin du canapé, pour vous faire voyager, très loin.

Ce n’est pas un très grand album dont je vous imposerais la mention « ne passez pas à coté », mais il est assez captivant et abouti pour que tous les amateurs de musique ethereal/ambient/folk y trouvent leur compte. Un voyage rempli de douceur et de différents styles, idéal pour passer un moment voluptueux avec votre camarade de chambrée...

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Reviews in Spanish:

Paramnesia - Spain 06/2010

Esta banda australiana formada por Naomi Henderson y Nicholas Albanis no son unos principiantes dentro de las músicas del mundo, de hecho se encuentran en activo desde el año 1996. Sin embargo, y a pesar de los distintos trabajos publicados hasta la fecha, no son muy conocidos en la escena oscura; tal vez la variabilidad de su sonido ha hecho que no hayan acabado de consolidarse para los amantes de la música étnica más clásica o el dreampop soñador de Cocteau Twins. Alternando distintos ambientes, se ha presentado este nuevo cd, “All becompassed by stars”, a través del sello Black rain, que está llamado a ser el origen de un nuevo rumbo en su carrera, de cara a abrirse a un público más amplio. Como en anteriores ocasiones, Dandelion wine decide afrontar un reto no exento de dificultad, dada la ardua complejidad y cuidado que requiere la composición de canciones en las que se combina una pluralidad de influencias y estilos. En parte, el resultado se culmina de forma positiva ya sea en la variación de instrumentos y ritmos o bien en la personalidad, cada vez más visible, que va adquiriendo la voz de Naomi Henderson. Algunas canciones, en una primera escucha, pueden ofrecer algún que otro inconveniente para acceder rapidamente en la sensibilidad del oyente que, tal vez, necesite varias audiciones para identificarse con el universo electroacústico de DW que viaja por diversas culturas. Los mejores momentos llegan de la mezcla de ritmos orientales, así como de los ambientes etéreos que se intuyen de la voz melodiosa de su cantante, a penas respaldada por la de su compañero N. Albanis. No obstante, existen otros aspectos que producen el efecto contrario, acelerando el ritmo a base de guitarra eléctrica, o bien mediante secuencias programadas que parecen ir dirigidas al baile más vertiginoso (“Gravity” o “Nowhere”). Ellos mismos parecen sentirse conformes manejando este tipo de situaciones que pasan, en instantes, de la calma y el sosiego a la intensidad rockera, dark-wave y/o electrónica. Tan sólo algunos temas como “Orbit” se reservan exclusivamente a la acústica primaria de influencia oriental, relajando los sentidos con una bella melodía en “XVII” o hipnotizando nuestro inconsciente en “Seven times as bright”. En conclusión, merece darle una oportunidad a un álbum ecléctico que combina estilos con facilidad, resultando ameno y singular dentro de la multitud de bandas existentes que pretenden la originalidad. 7,7.

Banner image by Andreas Rehkopp, digital tomfoolery by Glenn Silver